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Définition du courrier électronique

Un message électronique parvient n'importe où dans le monde en quelques secondes ou minutes.
De plus, le destinataire n'est pas obligé d'être présent pour recevoir le message car les messages sont stockés chez son fournisseur d'accès à Internet. 

Le service de messagerie électronique est, dans l'immense majorité des cas, fourni automatiquement par le fournisseur d'accès Internet (FAI) auquel on est abonné.

Le courrier électronique est l'application de loin la plus utilisée sur Internet.
Il permet aux utilisateurs disposant d'une boite aux lettres (BAL) et d'une adresse électronique d'échanger des messages. Ceux-ci peuvent être accompagnés de fichiers dont le contenu est numérique. Le terme utilisé pour ces fichiers accompagnateurs est pièce jointe. Ce peut-être des fichiers image, des documents texte etc. 

Le terme courriel a été adopté et publié par la commission générale de terminologie et de néologie au Journal officiel du 20 juin 2003, comme équivalent français de e-mail.

Le terme courrier électronique, adopté au Journal officiel du 2 décembre 1997, synonyme de courriel reste parfaitement adapté.

Voir aussi le site officiel  Vocabulaire du courrier électronique.


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